25 jaar State Circus Entertainment

Het traditiegetrouwe, modernste Live-Entertainment in ogenschouw nemend, State Circus Entertainment (SCE) opereert als circus onderneming succesvol over de hele wereld.

Professioneel organisatiemanagement en de hoogste artistieke kwaliteitsnormen zijn bij SCE “State of Art.”

SCE is een familieonderneming, die geleid wordt door Ilja Smitt (CEO) en Katja Smitt – Bondareva (artistieke leiding). Opgericht werd SCE in 1990 door de Nederlandse journalist en bladenmaker Willem Smitt.

Europa lag in het blikveld van de wereld. IJzeren Gordijn en Berlijnse Muur verdwenen. Beide Duitslanden waren verenigd. Rusland vierde glasnost.

Hoe kon men beter aan de beëindiging van de Koude Oorlog tussen Oost en West bijdragen dan met cultuur? Willem Smitt herkende de tekenen des tijds. Hij volgde zijn passie voor het circus. In 1990 kreeg hij de licentie om het vermaarde Staatscircus van Moskou op de West-Europese markt te brengen en begon – o.a. tezamen met de wereldberoemde clown Oleg Popov – een tournee.

Management ontmoet circuskunst

Groot denken en het nog abstracte mogelijk maken. Dat beheerste Willem Smitt reeds als journalist. Met Story ontwikkelde hij in 1974 het eerste boulevard weekblad van Nederland, dat al direct een netto oplage van een half miljoen bereikte. Waarna (samen met Henk van der Meyden) de uitgave van Weekblad PRIVÉ volgde.

Ook een gezondheidsblad en radioprogramma’s kwamen onder zijn leiding tot stand. Tussendoor zag hij bovendien kans zijn fascinatie voor clowns en acrobaten gestalte te geven door een eigen circus te produceren. In 1991 startte hij in samenwerking met het Russische ministerie van Cultuur de Europese tour van het Staatscircus van Moskou.

“Een bezoek aan het circus is eigenlijk een ‚must’ voor elk gezin,” was zijn credo. „Op het puntje van je stoel kijken naar een drievoudige saltomortale en een riskante hogedraad-act of schateren om de strapatsen van een stel clowns, daar kan geen bioscoop of theater tegen op, dat maakt circus zo uniek. Dit is met niets te vergelijken,” zegt Willem Smitt die echt kan genieten van het opklaterende applaus en de lachende, oplichtende ogen van kinderen in de circustent.
„Circus voor jong en oud is daarom waarachtige volkscultuur.”

Ook Willem Smitt’s familie ging deel uitmaken van zijn circuspassie. In 1991 trad zijn zoon Ilja toe tot het circusmanagement. Een belangrijke adviseur vonden Willem en Ilja Smitt in Alexander Bondarev, een vooraanstaande artiest uit de ‘crew’ van het Russisch staatscircus, die o.a. met een grote schleuderbrett-act en ook samen met zijn dochter Katja in de West-Europese tournee optrad.

Family Business international

Tot heden zijn beide families nauw met elkaar verbonden. Katja Bondareva en Ilja Smitt trouwden in 1994. SCE is sindsdien family business pur sang. Ilja Smitt nam in 1996 de zakelijke leiding van SCE over. Zijn schoonvader Alexander Bondarev is voor de SCE-Unit techniek en logistiek verantwoordelijk. Katja Smitt-Bondareva heeft de artistieke leiding.

Grondlegger van de onderneming Willem Smitt riep de algemeen belang dienende Stichting Vrienden Wintercircus in het leven. Zijn circusmissie ziet hij voortaan als een cultuuropdracht.
Zo wordt een deel der SCE-inkomsten ook aan goede doelen gespendeerd. Elk kind moet het circus kunnen bezoeken. Daarvoor maakt de in het Nederlandse Tilburg zetelende stichting
zich sterk.

Voor de families Smitt en Bondarev is het circus een wereld zonder grenzen, zeker in de piste. Want daar…

  • hebben alle acrobaten steeds de volgende topprestatie in het vizier;
  • bezorgen ’s werelds beste clowns jong en oud in gelijke mate veel pret;
  • zijn allen één grote familie, ongeacht van welk continent of land de artiesten ook komen.